15 de Noviembre 2023 – Día Mundial de la EPOC

La EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) es una de las Enfermedades Crónicas más frecuentes; también, como el cáncer de pulmón,  está asociada al hábito de fumar (quienes fuman tienen más posibilidades de desarrollarla).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la tercera causa de muerte en el mundo, y en 2019 ocasionó 3,23 millones de defunciones. Casi el 90% de las muertes por EPOC en menores de 70 años se producen en países de ingreso mediano y bajo.

Tiene 2 componentes:

  • Irritación de la pared bronquial (que produce tos, moco y expectoración)
  • Destrucción de paredes de los alvéolos (que lleva al enfisema y al desarrollo de falta de aire y una menor oxigenación de la sangre).

La EPOC tiene tratamiento y puede cursar con períodos de peoría (particularmente, en otoño e invierno).

Los principales síntomas, que en etapas tempranas de la enfermedad pueden pasar desapercibidos, son:

  • Sensación de falta de aire (disnea), que al inicio suele ser al realizar ejercicio y luego, al progresar la enfermedad, puede manifestarse incluso en reposo.
  • Tos con o sin expectoración (catarro)
  • Silbidos en el pecho

Los principales factores de riesgo son:

  • El tabaquismo
  • La contaminación del aire
  • La inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas en el lugar de trabajo.

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